Les enfants et le fer

Children and Iron Le fer est absolument vital pour la santé et le développement de votre enfant. Sans un niveau suffisant de fonctionnement et de fer emmagasiné, la croissance cognitive et physique est entravée et les conséquences à long terme peuvent survenir. Comme avec pratiquement tous les minéraux, il existe divers facteurs influant sur la biodisponibilité du fer alimentaire. Afin de mieux comprendre l’absorption du fer, il est nécessaire de comprendre le minéral lui-même, et son utilisation par l’organisme.

Quand nous respirons, l’oxygène circule dans nos poumons. Notre coeur pompe le sang vers et à partir de nos poumons, où les globules rouges contenant de l’hémoglobine se lient aux molécules d’oxygène. Les globules rouges circulent dans tout le corps, fournissant l’oxygène nécessaire à nos muscles, cerveau, organes vitaux, etc.

Lors d’une carence de fer, nos globules rouges ne produiront pas suffisamment d’hémoglobine pour se lier adéquatement à l’oxygène et le transporter dans notre organisme. Non seulement notre organisme manquera d’hémoglobine, mais sans le fer, la moelle osseuse sera incapable de produire les globules rouges.

Nous développons alors une anémie ferriprive et subissons une foule d’effets secondaires désagréables, y compris :

  • Fatigue
  • Tachycardie
  • Sautes d’humeur
  • Manifestations dermatologiques
  • Problèmes de saignements

Le fer est particulièrement important pour les enfants à cause de leurs périodes de croissance rapide. Le développement de l’ossature, le volume sanguin, les muscles, la peau, les organes internes et les changements neurologiques nécessitent de vastes réserves de fer pour soutenir la croissance. Il est important d’appuyer le développement de votre enfant en fournissant une alimentation saine et équilibrée, riche en minéraux et nutriments.

Le fer alimentaire est la forme préférée de fer chez les enfants et les adultes. Il existe deux formes de fer alimentaire :

  • Le fer hémique se retrouve dans la viande rouge, la volaille, le poisson et environ un tiers du fer hémique des viandes est absorbé par l’organisme.
  • Le fer non hémique est une source végétale et environ 10 pour cent est absorbé par le corps. Chez les enfants présentant une carence, jusqu’à 40 % de fer non hémique des sources végétales est retenu.

Bien qu’il soit clair que les sources de fer hémique fournissent du fer plus facilement absorbé par l’organisme, le fer des végétaux comporte de nombreuses vitamines et minéraux non retrouvés dans la viande. Il est conseillé de prévoir un régime alimentaire équilibré riche en vitamines et en minéraux pour votre enfant.

Entre l’âge de 5 ans et l’adolescence, la plupart des enfants qui mangent sainement et sont par ailleurs en bonne santé ne développent pas de carence en fer. Cependant, les filles menstruées et les adolescents des deux sexes requièrent une augmentation de l’apport en fer à l’âge de la puberté. La carence en fer et l’anémie ferriprive sont particulièrement répandues chez les adolescentes, et un supplément de fer alimentaire est recommandé pour celles ayant de faibles niveaux de fer.

Même avec un régime alimentaire équilibré, certains enfants démontrent encore une carence en fer. Le pédiatre de votre enfant devrait être tenu informé du développement de sa condition, y compris la présentation de symptômes indiquant une carence en fer :

Ces symptômes peuvent inclure :

  • Fatigue
  • Irritabilité
  • Maux de tête
  • Diminution des performances intellectuelles
  • Pâleur de la peau autour des lèvres, à l’intérieur des parois buccales et des gencives

Si une carence en fer affecte votre enfant, votre pédiatre lui prescrira probablement un supplément de fer avec une posologie allant jusqu’à 45 mg par jour.

La supplémentation en fer est un moyen très efficace de corriger une carence chez les enfants. La supplémentation habituelle avec du fer sous forme de comprimés ou de liquide peut provoquer des effets secondaires ou un goût désagréable. Dans une étude menée par l’American Academy of Pediatrics, 86,7 % des médecins ont indiqué qu’un goût désagréable est une cause importante de non-fidélité au traitement. Toutefois, un supplément de fer en poudre comme la poudre FeraMAXMD constitue une meilleure option au goût que le fer liquide habituel. Si le niveau de fer de votre enfant vous préoccupe, parlez à votre médecin d’un supplément de fer en poudre comme la poudre FeraMAXMD, et vérifiez s’il convient à votre enfant.

Références:

  • Beard, JL. US National Library of Medicine, National Institutes of Health, “Why iron deficiency is important to infant development”, Dec., 2008; 138(12):2534-6.
  • Albion Human Nutrition “A compilation of Vital Research Updated on Human Nutrition – A Matter of Taste”, www.albionminerals.com April 2005

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Dr. A. Kanjee MD.CCFP, Richmond Hill, ON